Kristi Morris Photo
Kristi Morris Photo

Islay Woolen Mill anmeldelse: Traditionel kunsthåndværksskotsk tweed fra Isle of Islay

Islay Woolen Mill BuildingMens du er på besøg af SkotlandsIsle of Islay, Fik jeg at vide om en traditionel tweedmølle et eller andet sted midt på øen. På udkig efter at opdage så meget som muligt i den korte tid, vi var der, gjorde vi det til vores mission at komme ind på Islay Woolen Mill og kig et blik.

Kort tid før havde vi besøgtTormisdale Croft Craft, et isoleret bondegård, der sælger uldgarn og håndstrikkede jumpere. Anne, ejeren, spandt garn i hånden fra sin egen uld, da vi havde en lang snak om de forskellige Hebridian uldsorter.



Da min kone var strikkeentusiast, var dette hendes lille stykke himmel og nød grundigt oplevelsen. Men som en tweed fanatikerJeg glædede mig meget til at se denne undvigende mølle.

I modsætning til Tormisdale Croft Craft er Islay Woolen Mill særlig let at få adgang til. Den idylliske mølle kan findes lige uden for Bridgend på vej til Port Askaig. Et praktisk skiltpost viser, hvornår man skal dreje fra vejen. Kort efter opdager du møllen gemt væk ved en lille flod lige ud over en gammel stenbro.

Islay Woolen Mill`s History

Islay Woolen Mill Tweed BoltsI dag drives og ejes Islay Woolen Mill af Gordon og Sheila Covell. Det drives af et hold på højst syv håndværkere inklusive deres søn, Marcus.



Selvom ikke mange mennesker har hørt om det, er Islay Woolen Mill og dets ejere velkendte i tweedbranchen. I 1994 besøgte HRH prins Charles dem under samme rejse han gik til Laphroaig. Siden da inkluderer deres lange repertoire af klienter et antal kongelige som prinsesse Anne.



Født i 1946 har Covell vævet siden han kun var 15 år gammel. Derfor var møllen sikker på at være i sikre hænder, da han opdagede den i 1981. Et par år tidligere kørte Gordon Covell en møller i Wales, da han blev kontaktet af forretningsforbindelser med det mål at føre tilsyn med driften. Efter to år som manager var ejerne dog meget glade for ham at købe dem ud.



Møllens renæssance

I mellemtiden blev selve møllen bygget i 1883, men var mere eller mindre øde før Gordon og Sheilas ankomst. Imidlertid har vævning været aktiv på stedet siden mellem 1500 og 1550. Ifølge ham var møllen faktisk en stenskroppe, og han måtte investere i maskiner for at få det i gang.

Som du kan forestille dig, er det ikke noget lille at investere i maskiner til vævning! Ikke alene består det af en betydelig økonomisk byrde, men det er et logistisk mareridt at bringe det besværlige materiale til en ø.

I stedet for at investere i helt nyt udstyr købte hr. Covell det i stedet brugt. Oprindeligt var meget lidt af maskinerne i funktionsdygtig stand. Desuden var meget af det lavet i begyndelsen af ​​1900'erne.



For eksempel går en af ​​de maskiner, der bruges til samling af mønstre, tilbage til 1903, som hr. Covell købte for £ 40 fra et skrotværk i Huddersfield. De blev dog bygget til at holde, og han satte sig selv for at reparere dem.

Islay Woolen Mill 1903 Maskine

I dag kører møllen på de samme maskiner, som hr. Covell havde renoveret. I løbet af deres andet lejemål har maskinen sandsynligvis vævet hundreder, hvis ikke tusinder af miles tweed. Derudover har hr. Covell ingen planer om at erstatte dem snart.

For det første er møllen ganske lille med kun to etager. Dens stenramme ville være udfordrende nok til at udvide sig, men da den ligger under en bakke ved en flod. Som sådan er der ingen steder at opbygge en udvidelse. Desuden ville nye og hurtigere maskiner være alt for store til at passe gennem møllens små døre.

Derfor er hr. Covell helt tilfreds med at fortsætte med at bruge de samme faciliteter som han har gjort i næsten 40 år. Når alt kommer til alt er hans maskiner dygtige til at skifte mellem forskellige materialer såsom fin lamuldsklud og tykkere twill.

En karriere i Hollywood

Islay Woolen Mill Film & Hollywood-klienterSelvom møllen ikke er kendt uden for branchen, er du måske allerede godt bekendt med deres design. Hr. Covell har designet og produceret mange tweeds i film, herunder følgende:

  • Far & Away (1992)
  • Chaplin (1992)
  • Forrest Gump (1994)
  • Rob Roy (1995)
  • Braveheart (1995)
  • Krigshest (2011)
  • BFG (2016)

Ovenstående liste er på ingen måde udtømmende, og møllen har leveret tweeds til 14 forskellige film og tv-shows til denne dato. Som sådan kan du faktisk købe møllens egne reproduktioner af deres tartaner som båret af Liam Neeson og Mel Gibson.

Ikke desto mindre leverer møllen primært Savile Row-skrædderne deres tweeds. En af deres mest kendte kunder er skræddersyet skrædder, H. Huntsman & Sons. Da Covell-familien har fået et ry for kvalitet, er deres stof meget efterspurgt.

Islay Woolen Mill Tweed Prøver og farveprøver

På grund af deres traditionelle fremstillingsmetoder kan de bare ikke følge med! På tidspunktet for skrivningen af ​​denne artikel fortalte Gordon Covell mig, at han ikke accepterede flere specialordrer indtil januar 2019 på grund af den voksende efterspørgsel.

Besøger møllen

Du kan selv se den håndværksmæssige fremstillingsproces, når du besøger møllen. Udover at være åben for offentligheden, har møllen sin helt egen butik, hvor du kan købe en række forskellige varer. Da vi satte kursen mod møllen, forventede vi kun at gennemgå deres produkter.

Imidlertid blev vi mødt af Gordon Covell, så snart vi gik ind, der var bøjet bag till. En stille og blød mand, kaldte på sin søn for at vise os og et par andre besøgende rundt om møllen.

Islay Woolen Mill Workshop

Marcus tog os derefter ovenpå, og vi navigerede gennem en lille labyrint af tweedbolte og kegler af garn, inden vi ankom foran en række mønstermaskiner. Han forklarede derefter kort deres anvendelser og sendte dem til handling.

Forsøg på ikke at blive distraheret af de fantastiske eksemplarer af tweed som en møl til et lys, fulgte vi derefter Marcus tilbage nedenunder til væven. Vi så på, da han betjente det for at producere et par meter stof.

Islay Woolen Mill Old Mechanical Loom

Når Marcus var færdig, vinkede vi os tilbage til butikken, hvor vi strømmede over deres rige udvalg af samlinger. Den korte, men fascinerende tur var gratis, og jeg bemærkede, at Gordon sørgede for, at hver gruppe fik en rundvisning, da de kom ind i butikken.

Jeg kan ikke tænke på mange steder i verden, der tilbyder en sådan oplevelse, og jeg beundrer initiativet. De fleste mennesker, der kommer på besøg, inklusive mig selv, har sandsynligvis ikke set en mølle på arbejde, endsige en, der fortsætter med at bruge så gamle maskiner.

Derfor var dette mildt sagt en lærerig oplevelse, der også garanterede, at jeg værdsatte både ægtheden og håndværket af deres produkter.

Møllebutikken

De fleste varer, der sælges i butikken, består af møllens tweed, der er fremstillet til beklædningsgenstande. Det er overflødigt at sige, at møllen kun producerer tweed, så de er samlet andetsteds. Ikke desto mindre er de af enestående kvalitet.

Der er nogle undtagelser, da møllen sælger kvalitetsjumper fremstillet af andre møller som Johnstons of Elgin eller skjorter fra Bonart Country Clothing.

Islay Woolen Mill Flat Caps & Tweed Jakker

Dog er størstedelen fra fabrikken selv. Desuden er priserne overraskende overkommelige. For eksempel har de et utal af flat cap-stilarter tilgængelige, der sælges mellem £ 30 og £ 50. Deres uld tørklæder sælges for omkring £ 25, og der er et antal kast og tæpper for mellem £ 50 og £ 100.

Faktisk opdagede jeg senere, at deres egne produkter faktisk var billigere end de fleste uldforretninger i Edinburgh! Derfor er værdien for pengene, som møllen tilbyder, mildt sagt ekstraordinær.

For dem, der søger klædedragt, sælger møllen sine egne frakker såvel som tweeddragter og plus fire. Ikke desto mindre kan du også købe stoffet direkte, hvis du ønsker, at det skal fremstilles af din skræddersyede skrædder. Efter hvad jeg forstod, foretrak deres mest prestigefyldte kongelige klienter ofte at fortsætte på denne måde.

For eksempel er deres tungeste tweed 745 gram pr. Meter (22 ounce pr. Yard), hvilket er den dyreste. Dette koster omkring £ 50 per meter, hvor deres letteste er tættere på £ 40-mærket.

Chatter med Gordon Covell

Arbejder ved kassaskabet, er hr. Covell en meget tilgængelig gentleman. Som nævnt ovenfor er han blød og alligevel meget faktisk med en tør sans for humor. Han havde mange fortællinger at fortælle og var glad for at besvare eventuelle spørgsmål vedrørende møllen og dens historie.

Desuden præsenterede han et par uldprøver, som han havde fået, inklusive et stykke ekstremt blød Vicuña uld. Indtil for nylig var Vicuña ulovlig, da de vilde kamelider blev jaget for deres uld til udryddelsespunktet.

Islay Woolen Mill Gordon Covell

Imidlertid startede den peruanske regering for nylig et sanktioneret initiativ, hvor dyrene fanges, klippes levende og returneres til naturen. Programmet sikrer holdbarhed ved at begrænse klipning af en enkelt Vicuña til kun en gang hvert andet år.

Som sådan er Vicuña uld ekstremt dyr, og et kilo kan koste så meget som $ 600 i modsætning til $ 85 for kashmir. Hr. Covell havde erhvervet sin prøve stort set som en nysgerrighed, da det ville være for dyrt at producere.

Imidlertid funderede han på ideen om at væve et par tråde af det med kashmir for at fremstille raffinerede uld tørklæder til kvinder. Han overvejede, hvordan han ville få gavn af de naturlige egenskaber ved begge premium uldtyper.

Afsluttende tanker

Islay Woolen Mill Door SignUanset om du er på vej til Islay for fred og ro eller for at opdage dens otte whisky destillerier, betrag et besøg i Islay Woolen Mill som obligatorisk. Ikke kun er det et af de få steder i Storbritannien, der tilbyder høj kvalitet og lavet på stedet, men det tilbyder også en autentisk oplevelse.

Møllen og butikken er åben i hele møllen og er let tilgængelige med bil. Ellers kan du altid bestille direkte fra deres online butik. Oplevelsen er dog ikke helt den samme.

Jeg var meget glad for at have haft muligheden for at besøge Islays uldværn og beæret over at møde Gordon Covell personligt. Jeg var dog lidt ked af at rejse, idet jeg vidste, at jeg kun havde lært en brøkdel af det, jeg kunne.

Da vi skiltes, efterlod Gordon Covell mig med en vittighed, som jeg efterlader dig som mine sidste ord:

En mand lærer, at hans vens møller tragisk er brændt ned i en brand. Undskyld at høre dette, han går til sin ven, men finder ud af, at møllen er helt i orden.

'Jeg troede, at din mølle var brændt ned i ild?' Spørger han sin ven.

'Det er i morgen.' Vennen hvisker som svar med et kys.

Da Islay Woolen Mill producerer Laphroaigs Johnston-tartan tørklæder, dækkede de hans arbejde i en video på deres YouTube-kanal. Se det nedenfor og se møllen i aktion for dig selv: